الكافيين هو عنصر منبه، مما يعني أنه يسرع من الرسائل التي تنتقل بين الدماغ والجسم، كما أظهرت الدراسات أن الكافيين يزيد من الذاكرة، يوجد الكافيين في البذور، والمكسرات، والاوراق لعدد من النباتات المختلفة، أيضا يوجد في القهوة، والشاي، والكاكاو، والشوكولاتة، ومشروبات الطاقة، وبعض الأدوية تحتوي على الكافيين، والمكملات الغذائية.

فوائد وأضرار الكافيين

أهم فوائد الكافيين

  • يعزز الكافيين الأداء لرياضي، ويقوي القدرة على التحمل، ويعتبر الكافيين وقود للعضلات، لأنه يجدد تركيز الجليكوجين في العضلات بشكل أسرع بعد التمرين.
  • الكافيين يزيل السموم من الكبد وينظف القولون، عند أخد حقنة شرجية من الكافيين.
  • يساعد الكافيين على تنبيه الدماغ أثناء القيادة، مما يقلل من نسبة الحوادث، عن طريق رفع تركيز السائقين.
  • الكافيين يحفز نمو الشعر عند الرجال، والنساء اللواتي تعانين من تساقط الشعر.
  • يحمي الكافيين من الإصابة بمرض باركنسون، فالأشخاص الذين يتناولون القهوة أقل عرضة للإصابة بالمرض، ويساعد في درء مخاطر مرض الزهايمر، ويبعد خطر الانتحار عند الأشخاص الذين يعانون من الاكتئاب..

  • الكافيين يمنع سرطان الجلد، فالأشخاص الذي يتناولون القهوة بانتظام أقل عرضة للإصابة بسرطان الجلد.
  • كما ان الكافيين يزيد حجم السائل المنوي، ويخفض خطر الإصابة بالضعف الجنسي.
  • يحد الكافيين من مخاطر التهاب الكبد C الذي قد يؤدي إلى تليف الكبد.
  • يدعم الكافيين صحة المصابين بالربو لأنه يفتح مجاري التنفس، ويساعد المصابين بالربو على التنفس بطريقة أسهل.
  • الكافيين مضاداً للأكسدة، وترتفع معدلات مضادات الاكسدة في الشاي، والقهوة.
  • الكافيين جيد للقلب، فشرب أربعه أكواب يومياً تساعد على تعزيز وظيفة خلايا عضلة القلب، ويطيل عمر خلاياه، والأشخاص الذين يشربون القهوة أقل عرضةً للإصابة بالأزمات القلبية.
  • يساعد الكافيين الرضع الخدج، حيث تناول جرعات قليلة جداً من الكافيين الممنوح للأطفال الخدج يحسن وبشكل كبير من وظائف الرئة.

أضرار الكافيين

  • النساء اللواتي تتناولن الكافيين بكثرة ترتفع لديهن مخاطر الإصابة بمرض الثدي الليفي المزمن، مع احتمال نمو الخراجات.
  • إن شرب الكافيين بكثر قد يسبب الإصابة بداء النقرس.
  • يسبب الكافيين سلس بولي، كما أن النساء اللواتي يتناولن الكافيين يعتبرن أكثر عرضة للإصابة أكثر بالسلس البولي.
  • الافراط من الكافيين يسبب الأرق، ويساعد الكافيين في الحرمان من النوم لفترات طويلة، فعندما يدخل الكافيين الى مجرى الدم ينتقل بسرعة الى الدماغ، حيث يعمل كمنشط للجهاز العصبي المركزي، ويعطي الشعور بالمزيد من اليقظة.
  • يسبب الكافيين عسر الهضم، والأشخاص الذين يشربون الكافيين غالباً ما يصابون باضطراب في المعدة، أو عسر الهضم، وخاصة إذا تم شرب الكافيين على معدة فارغة.

  • الكافيين يسبب الصداع، وإن تناول جرعات مفرطة من الكافيين يسبب الصداع، ويؤدي الى الصداع النصفي، يؤدي الى زيادة القلق، والاكتئاب، ونوبات الذعر، والهلوسة.
  • بعض الناس لديهم حساسية مفرطة اتجاه الكافيين، كما أن الكافيين يمنع انتاج الكولاجين في الجلد، مما قد يسبب شيخوخة الجلد وظهور التجاعيد.
  • الكافيين مضر للأطفال وخاصة في سن المراهقة، حيث يتم امتصاص الكافيين في كل نسيج الجسم، ويزيد من معدل ضربات القلب، وضغط الدم، كما أن الكافيين يغير درجة حرارة الجسم، بالإضافة لظهور مشاكل النوم، ويغير الكافيين من شهيتهم مما قد يؤثر على نموهم.