تعد العلكة من المواد المحبذة لدى الأطفال والنساء خاصةً، تتميز بالعديد من الخصائص مثل تنظيف الأسنان، وإزالة الروائح الكريهة من الفم، وتنشيط عضلات الوجه، كما تزيد من إفراز اللعاب مما يساعد في عملية الهضم، وتعد منخفضة المحتوى من السعرات الحرارية.

العلكة الخام

تدعى باللبان، وهي عبارة عن عصارة نباتية، تستخرج هذه العصارة من أشجار السابوتا، وهي أشجار دائمة الخضرة، تنتشر في بلاد المكسيك، وغرب الهند، وأمريكا الوسطى، يتم استخراج العصارة عن طريق عمل ثقوب في جذع الشجرة، وتثبت عند فتحتها أكياس، يتم جمع العصارة المتدفقة فيها، تليها عملية تصفية وتركيز باستخدام الحرارة، حتى تتحول إلى عجينة صلبة ومتماسكة.

الشروط الواجب توافرها في العلكة الخام

  • أن تكون متجانسة اللون.
  • أن تكون خالية من الفطريات.
  • أن تكون خالية من الشوائب والمواد الغريبة.
  • ألا تزيد نسبة الملوثات المعدنية عن الحدود المسموحة.

مكونات العلكة الأساسية

  • العلك الخام.
  • السكر الأبيض.
  • الغلوكوز السائل.

 مكونات العلكة الاختيارية

هي عبارة عن مواد تضاف بشكل اختياري، شرط أن تنطبق عليها المواصفات القياسية، من هذه المواد:

  • فيتامينات.
  • قهوة.
  • مواد ملونة.
  • شوكولا.
  • حليب بودرة.
  • مواد حافظة.
  • مواد منكهة.

خطوات تصنيع العلكة الخام

  • تسييح قوالب العلكة الخام، حيث توضع في أوعية الضغط البخاري، وتسخن لمدة 30 دقيقة، مع التقليب المستمر، حتى يتم الانصهار الكامل.
  • الخلط، يتم نقل العلكة المنصهرة إلى وعاء مزدوج الجدران، وتسخن بالبخار حتى بلوغ درجة الحرارة 79.44 سيلزيوس.
  • إضافة السكر، تصب الكتلة المصهورة في وعاء، ويضاف لها الغلوكوز، وكمية بسيطة من السكر الأبيض، يتم التحريك حتى تمتزج الكتلة، ثم يضاف المزيد من السكر وتستمر عمليات الخلط، ثم يضاف باقي السكر مع استمرار الخلط والتسخين.
  • التشكيل، تصب العجينة المنصهرة في صواني، وتترك بعض الوقت، ثم يبدأ تشكيلها عن طريق دفع العجينة بالضغط خلال فتحات ذات شكل محدد، فتخرج على شكل شريط يتم ضغطه بواسطة أسطوانات للحصول على السماكة المطلوبة.
  • التقطيع، يستمر سير الشريط باتجاه آلة التقطيع، للحصول على الأشكال المرغوبة.
  • التعتيق، يتم نقل العلكة المتشكلة إلى غرفة التعتيق، بحيث تكون درجة الحرارة بداخلها 23 سيلزيوس، ورطوبة نسبية 50%، بحيث تترك بداخلها 8 ساعات.
  • التغليف، تغلف العلكة بالورق المناسب، ثم توضع بعلب كرتون.

طريقة تحضير العلكة منزلياً

المواد اللازمة

  • كمية مناسبة من شمع برافين، أو يمكن استخدام شمع العسل.
  • محلول سكر الجلوكوز المركز.
  • نكهة الفاكهة، أو النعناع، أو القرفة.
  • ملون طعام طبيعي.
  • معطر للمسكة.

طريقة التحضير

في الخلاط الكهربائي يتم وضع جميع المكونات وتُترك لمدة نصف ساعة، ثم يتم سكب المزيج في الصينية، ثم تُقطع إلى قطع صغيرة الحجم، وبهذا تصبح العلكة جاهزة للمضغ.

المواصفات الواجب توافرها في العلكة

  • أن تكون ذات طعم ورائحة جيدين.
  • أن تكون سهلة المضغ، وذات قوام غير رملي.
  • ألا تقل نسبة العلك الخام عن 17%.
  • أن تكون خالية من الأحياء الدقيقة الضارة.
  • أن تكون مواد التغليف خاصة بتغليف العلكة.
  • أن تدون على العلكة جميع المعلومات الخاصة كبلد المنشأ، واسم المصنع، والمواد المضافة، ومدة الصلاحية.