الجراد من الحشرات الطائرة التي تنتمي إلى رتبة مستقيمات الأجنحة، وفصيلة  الحشرات المفصلية،  هنالك 11 نوع من الجراد منتشر حول العالم، يعد الجراد من  الحشرات الآكلة للأعشاب، تنتشر هذه الحشرات بكثرة في فصل الخريف، وتقل كثيراً في فصل الصيف، ويعد الجراد العدو الأول للمحاصيل الزراعية، فهو يقوم بمهاجمة المحاصيل ولا يترك منها أي شيء، على عكس باقي الحشرات مثل النحل، والذباب، والفراشات، فإن الجراد لا يخضع للتطور الكامل،  يمر الجراد بعد مراحلة حيث تتمثل هذه المراحل في الإباضة، مرحلة الحورية، والانسلاخ، مرحلة البلوغ.          

دورة حياة الجراد

التزاوج

ينخرط الجراد الذكري في الجماع مع الأنثى عن طريق إدخال طرف بطنه في فتحة بطن الأنثى، في هذه العملية تترسب الحيوانات المنوية في قناة البيض، ويتم تخزينها في كيس منوي وتنتظر الحيوانات المنوية البيض، وعند التمدد تخرج الحيوانات المنوية من المخزن لتخصيب البويضات أثناء مرورها عبر قناة البيض.

مرحلة الإباضة

تعد مرحلة الإباضة المرحلة الأولى في حياة الجراد حيث تضع الأنثى البيض في مواقع مناسبة بعد فترة قصيرة من التزاوج حيث تضع بيوضها في تربة رطبة على عمق يتراوح بين 2 و10 سم، وتشكل ما يسمى بغطاء الرغوة الذي يقوم بحماية البيوض من الافتراس، والجفاف، والتلوث.

مرحلة الحورية

يفقس البيض خلال فترة بين 10 إلى 20 يوم حسب درجة الحرارة، والرطوبة، بعد ذلك تنتقل الحوريات إلى الأرض، وتقف لأنها لا تملك أجنحة، تمر الحورية بعدة مراحل وهي تساقط بشرة الجلد الصلبة، وتوفر هذه الطبقة الحماية الكاملة للحورية إلا أنها تمنع الحورية من النمو، وتسمى بعملية الانسلاخ، ثم يبدأ نمو الأجنحة تدريجياً، وتبدأ الحوريات بالتغذية على أوراق الشجر النباتية الطرية، والناعمة بعد يوم واحد من الفقس، وتستمر هذه المرحلة مدة خمسة أسابيع قبل أن تنضج الحوريات الصغار إلى جراد بالغ.

 

مرحلة البلوغ

يصبح الجراد بالغاً ليتمتع بالحركة السريعة، والتغذية الهائلة، وتعد هذه المرحلة النهائية من مراحل تطور الجراد، في هذه المرحلة تصبح الأجنحة كاملة ويمكنه الطيران بدون أي عائق، تنضم إلى سرب من الجراد، وتقوم بمهاجمة المحاصيل الزراعية، وتعيش بعدها هذه الحشرة فترة ثمانية أسابيع على الأكثر خلالها تستمر بالتكاثر ثم تموت.

كيفية مكافحة الجراد؟

تتركز تقنيات مكافحة الجراد حالياً على استخدام المبيدات بدلاً من الأساليب القديمة التي كانت تعتمد على أسلوب الإخافة أو الإحراق في خنادق مجهزة، وإن للمبيدات الحشرية فعالية كبيرة حيث تقتل الحشرة لمجرد لمسها للمبيد الذي يرش على النباتات، عندما تلامس الحشرة للأوراق النبات أو عند ابتلاعها يعمل المبيد على اختراق جسم الجرادة ويؤدي إلى انتشار فطور تسبب موت الحشرة بعد 10 أيام، ومن ميزة هذه الفطور أنها تنتقل من حشرة إلى أخرى لتقتل كافة أفراد السرب المهاجم للنباتات.