إن كنت درست أو شاهدت صوراً للمجموعة الشمسية فلابد وأنه قد لفت نظرك تلك الحلقات المحيطة بذلك الكوكب زحل Saturn ،فما هو السر فيها ؟

معلومات سريعة عن زحل :

  • يمكن رؤية زحل بالعين المجردة.
  • هذا هو خامس الأجسام في النظام الشمسي ويمكن دراسته بسهولة من خلال منظار أو تلسكوب صغير.
  • عرف زحل القدماء ، بما في ذلك المراقبين البابليين وبلاد الشرق الأقصى .
  • ينسب له الإله الروماني  ساتورنوس ، وكان معروفا لليونان باسم كرونوس.
  • زحل هو الكوكب المسطح قطره القطبي 90٪ من قطره  الاستوائي ، وهذا بسبب كثافته المنخفضة ودورانه السريع.
  • يتحول زحل على محوره مرة واحدة كل 10 ساعات و 34 دقيقة مما يجعله ثاني أقصر يوم في أي من كواكب النظام الشمسي.
  • يدور زحل حول الشمس مرة واحدة كل 29.4 سنة من الأرض
  • حركته البطيئة على خلفية النجوم أكسبته لقب "Lubadsagush" من الآشوريين القدماء. الاسم يعني "أقدم من القديم"
  • ينقسم الغلاف الجوي العلوي لزحل إلى مجموعات من الغيوم (الطبقات العليا هي في الغالب جليد الأمونيا، وأسفلها تكون السحب عبارة عن ثلج مائي.،أدناها هي طبقات من خليط الجليد والهيدروجين البارد والكبريت)
  • زحل له عواصف بيضاوية الشكل تشبه جوبيتر.
  • المنطقة المحيطة بقطبها الشمالي لها نمط سداسي الشكل من السحب. يعتقد العلماء أن هذا قد يكون نمط موجة في السحب العليا. يحتوي الكوكب أيضًا على دوامة فوق القطب الجنوبي يشبه عاصفة تشبه الأعاصير.
  • يتكون زحل في الغالب من الهيدروجين.
  • إنه موجود في طبقات تصبح أكثر كثافة في الكوكب. في نهاية المطاف ، في الداخل ، يصبح الهيدروجين ميتاليك. في جوهر يكمن الداخلية الساخنة.

حلقات زحل: 

زحل لديه الحلقات الأكثر وضوحاً في النظام الشمسي،وتصنع حلقات Saturnian في الغالب من قطع من الثلج وكميات صغيرة من الغبار الكربوني. وتمتد الحلقات على مسافة تزيد عن 120،700 كيلومتر من كوكب الأرض ، لكنها نحيفة بشكل مثير للدهشة: يبلغ سمكها حوالي 20 مترًا فقط،وزحل لديه 150 أقمار وأصغر قمر عبارة عن  عوالم مجمدة،وأكبر أقمار هو تيتان وهو قمر له جو غني وغني جداً بالنيتروجين ويتكون في الغالب من جليد الماء والصخور،ويحتوي سطحه المتجمد على بحيرات من الميثان السائل والمناظر الطبيعية المغطاة بالنيتروجين المجمد ويعتبر علماء الكواكب تيتان مرفأً محتملاً للحياة  ولكن ليس الحياة الشبيهة بالأرض.

هذا وقد زارت أربع مركبات فضائية زحل فقد قام كل من بايونير 11 ، فوياجر 1 و 2 ، وبعثة كاسيني-هيغنز بدراسة الكوكب وكانت بعثة كاسيني تدور حول زحل من يوليو 2004 حتى سبتمبر 2017 ، حيث أرسلت ثروة من البيانات حول الكوكب وأقماره وحلقاته

في حين أن جميع الكواكب في نظامنا الشمسي لديهم حلقات ، إلا أن أيا منهم ليس شاملاً أو مميزًا مثل زحل. تم اكتشاف الحلقات بواسطة غاليليو غاليلي 1610 الذي شاهدها بواسطة تلسكوب. كانت أول وجهة نظر "عن قرب" للحلقات هي مركبة بيونير 11 الفضائية التي حلقت بها زحل في 1 سبتمبر 1971.

تتكون حلقات زحل من مليارات الجسيمات التي يتراوح حجمها من حبيبات الغبار الصغيرة إلى الأجسام الكبيرة مثل الجبال. وهي تتكون من قطع من الجليد والصخور ، يعتقد أنها جاءت من مذنبات الكويكبات أو حتى الأقمار ، التي انفصلت قبل أن تصل إلى الكوكب.

تنقسم حلقات زحل إلى 7 مجموعات ، تُعرف أبجديًا حسب ترتيب اكتشافها (Outwards from Saturn؛ D، C، B، A، F، G and E). يتم وضع الحلقة F في مكانها بواسطة اثنين من أقمار Saturn ، وهما Prometheus و Pandora ، ويشار إلىهما باسم "أقمار الراعي". الأقمار الصناعية الأخرى هي المسؤولة عن خلق الانقسامات في الحلقات وكذلك رعايتها.

جو زحل:


يتألف الغلاف الجوي لكوكب زحل في المقام الأول من الهيدروجين (96٪) والهليوم (3٪) مع آثار مواد أخرى مثل الميثان والأمونيا والأسيتيلين والإيثان والبروبان والفوسفين. يمكن للرياح في الغلاف الجوي العلوي أن تصل إلى سرعات 500 متر في الثانية ، وهذه تترافق مع ارتفاع الحرارة من داخل العصابات الصفراء والذهبية الداخلية للكوكب.

بقى أن تعرف أن لو كان كوكب زحل قربه من الأرض كما قرب القمر لكانت رؤيتنا له كما تلك الصورة