هناك قلة من البشر الذين يعرفون وظيفة الطحال في الجسم، في حين  يعتقد البعض أن استئصاله لا يؤثر سلبا على المريض، لكن الحقيقة التي يجهلها الكثيرين أن الطحال هو جزء من جهازك المناعي، يقع على الجانب الأيسر مباشرة أسفل القفص الصدري، حيث  يقوم بالحفاظ على جودة ونشاط خلايا الدم الحمراء والتخلص من الكريات التالفة والقديمة منها، كما يساعد في خلق الأجسام المضادة وتصفية البكتيريا المغطاة  بالأجسام المضادة. في بعض الأحيان قد يظهر تضخم في الطحال نتيجة بعض حالات العدوى الناجمة عن أمراض الكبد أو أمراض ناجمة عن مشاكل مناعية وكذا بعض أنواع السرطان. لهذا سوف نتعرف على أسباب تضخم الطحال وأعراضه وطريقة التشخيص والعلاج.

الأسباب

يمكن لعدد من الأمراض  أن تسبب تضخم الطحال، تشمل العوامل المسببة في تضخمه مايلي :

- مشاكل في الكبد، كالتهابات الكبد، تليف الكبد، دهون الكبد.

- العدوى الطفيلية ، مثل الملاريا.

- الالتهابات الفيروسية، مثل ارتفاع عدد كريات الدم البيضاء.

- عدوى جرثومية، مثل الزهري أو عدوى البطانة الداخلية للقلب (التهاب الشغاف).

- أنواع مختلفة من فقر الدم الانحلالي؛ وهي حالة تتسم بالتدمير المبكّر قبل الأوان لخلايا الدم الحمراء.

- سرطانات الدم ، مثل اللوكيميا والأورام النخاعية النقوية ، والأورام اللمفاوية ، مثل مرض هودجكن.

- الاضطرابات الأيضية، مثل مرض جوشيه ومرض نيمان بيك.

-ارتفاع الضغط على الأوردة الموجودة في الطحال أو الكبد أو حدوث جلطة دموية في هذه الأوردة.

الأعراض

قد يتسبب الطحال المتضخم في:

- عدم ظهور أية أعراض في بعض الحالات.

- ألم أو امتلاء في الجزء العلوي الأيسر من البطن وقد يمتد إلى الكتف الأيسر.

- شعور بالشبع دون تناول أي طعام أو بعد تناول كمية قليلة من الطعام؛ وقد يحدث هذا عندما يضغط الطحال المتضخم على المعدة.

- فقر الدم.

- الإعياء.

- الالتهابات المتكررة.

- سهولة الإصابة بالنزيف.

التشخيص والعلاج

يجب زيارة الطبيب على الفور إذا شعرت بألم في القفص العلوي الأيسر من البطن، لا سيما إذا كان الألم شديدا. وبما أن الأعراض لا تظهر على معظم الأشخاص المصابين في حالات التضخم البسيط للطحال، لكن غالبًا ما يتم اكتشاف المشكلة أثناء الفحص الجسدي الروتيني.

ويمكن للطبيب اكتشاف الطحال كبير الحجم بينما قد لا يكتشف تضخم الطحال من الحجم المتوسط لدى البالغين إلا إذا كنت نحيل الجسم جدًا، وإذا كنت مصابًا بتضخم الطحال، فمن المحتمل أن يطلب طبيبك بعض الفحوصات المعملية من خلال التصوير بالموجات الصوتية "السونار"، أو تحاليل الدم  ليتمكّن من تحديد السبب.

من المهم زيارة الطبيب والبحث عن علاج لتضخم الطحال، لأنه إذا ترك دون علاج يؤدي إلى مضاعفات خطيرة، قد تنذر بإزالة الطحال جراحيًا.