بابا نويل !.. دائماً ما نلمح ذلك الرجل ذو المظهر الطيب واللباس الغريب وشنطة هداياه سواء على شاشات التلفاز أو من عاش منا في بلاد الغرب  خاصة الأيام السابقة والتالية لليلة رأس السنة الميلادية 

 كلوز أو كلاوس  ، المعروف أيضا باسم القديس نيكولاس ،  أو كريس كرلينج ،وأب عيد الميلاد ، أو ببساطة بابا نويل ، هو شخصية أسطورية نشأت في الثقافة الغربية المسيحية التي يقال أنها تقدم الهدايا إلى المنازل حسنة التصرف وينتظره الأطفال في ليلة عيد الميلاد (24 ديسمبر) وفي الساعات الأولى من صباح يوم عيد الميلاد (25 ديسمبر)

نشأ بابا نويل الحديث مستوحياً   من شخصية  سانتا نيكولاس التاريخية (أسقف يوناني من القرن الرابع ) والشخصية البريطانية لأب عيد الميلاد والشخصية الهولنديّة لسينتركالاس (التي تستند أيضًا إلى القديس نيكولاس). 

يصور بابا نويل بشكل عام على أنه رجل ملتح يرتدي ملابس بيضاء - في بعض الأحيان مع نظارات - يرتدي معطفا أحمر مع طوق الفراء الأبيض والأصفاد ، والسراويل الحمراء ذات الفراء الأبيض ، وقبعة حمراء مع الفراء الأبيض وحزام من الجلد الأسود و الأحذية والذي يحمل حقيبة مليئة بالهدايا للأطفال. أصبحت هذه الصورة شائعة في الولايات المتحدة وكندا في القرن التاسع عشر بسبب التأثير الكبير لقصيدة عام 1823 "زيارة من القديس نيكولاس" ورسام الكاريكاتير  السياسي توماس ناست،وتم الحفاظ على هذه الصورة وتعزيزها من خلال الأغنية والإذاعة والتلفزيون وكتب الأطفال والأفلام والإعلانات.

يقال إن بابا نويل يقدم قوائم بالأطفال في جميع أنحاء العالم ، ويصنفهم حسب سلوكهم ("جيد" و "سيئ" ، أو "شقي" و "لطيف") ، وتقديم هدايا ، بما في ذلك اللعب والحلوى ، للجميع من الأطفال ذوي السلوك الحسن في العالم ، والفحم لجميع الأطفال المطيعة  ، في ليلة عيد الميلاد. وهو ينجز هذا العمل الفذ مع مساعدة من الجان ، الذين يصنعون اللعب في ورشة العمل الخاصة به في القطب الشمالي ، وجرسه ذو الرنة ، الذي يسحب لوح تزلق   يصور عادة أنه يعيش في القطب الشمالي ، وغالبا ما يضحك بطريقة تبدو وكأنها "هو  هو  هو".

أصل البابا نويل :

القديس نيكولاس هو أسقف يوناني مسيحي من القرن الرابع  ولد في ميرا (الآن ديمري) . كان نيكولاس مشهوراً بهباته السخية للفقراء ، ولا سيما تقديم ثلاث بنات فقيرات ذوات  مهور للزواج حتى لا يضطررن إلى الإنحراف ،و كان متدينا جدا من سن مبكرة وكرس حياته بالكامل للمسيحية. في أوروبا  (بشكل أدق هولندا وبلجيكا والنمسا وجمهورية التشيك وألمانيا) يصور عادة على شكل أسقف ملتح في الجلباب الكنسي.

بقايا القديس نيكولاس في إيطاليا

. في عام 1087 ، شنت مدينة باري الإيطالية حملة لتحديد موقع قبر القديس. تم احتلال سفينة القديس نيكولاس من قبل البحارة الإيطاليين وتم نقل آثاره إلى باري حيث يتم الاحتفاظ بها حتى يومنا هذا. تم تشييد مكان  في نفس العام لتخزين المسروقات ، وأصبحت المنطقة موقعا للحج.

جمع البحارة من باري نصف هيكل عظمي لنيكولاس ، تاركين كل البقايا الصغيرة في القبر وتم جمعهم من قبل البحارة القاطنين بمدينة البندقية خلال الحملة الصليبية الأولى واقتيد إلى البندقية ، حيث بنيت كنيسة سانت نيكولاس "راعي البحارة ،"وقد تم تأكيد هذا التقليد في أبحاث  عن الآثار في باري والبندقية ، والتي كشفت أن الآثار في المدينتين الإيطاليتين تنتمي إلى نفس الهيكل العظمي. في وقت لاحق دعي  للقديس نيكولاس باعتباره قديسًا شفيعًا للعديد من المجموعات المتنوعة ، من الرماة ، والبحارة ، والأطفال إلى مقرضي الرشاوي. وهو أيضا شفيع كل من أمستردام وموسكو.

خلال القرون الوسطى ، وغالبا في المساء قبل يوم سمي باسمه هو يوم 6 ديسمبر ، منح الأطفال هدايا تكريما لهم كان هذا التاريخ في وقت سابق من اليوم الحالي  للهدايا للأطفال ،والذي تغير في سياق الإصلاح والمعارضة  لتكريم القديسين في العديد من البلدان إلى 24 و 25 ديسمبر. وقد تم الترويج لعرف الإهداء للأطفال في عيد الميلاد من قبل مارتن لوثر كبديل عن هدية الهدايا الشعبية السابقة في سانت نيكولاس ، لتركيز اهتمام الأطفال بالمسيح بدلاً من تبجيل القديسين. اقترح مارتن لوثر لأول مرة Christkind باعتباره من جلب الهدايا. لكن نيكولاس ظل يحظى بشعبية كحامل للهبات للناس.